Hidrología y geomorfología

 

 

Hidrología

Los resultados obtenidos de los datos hidrológicos recogidos en la cuenca del Inambari (ver gráfico) ofrecen una excelente línea base para analizar relaciones matemáticas entre las principales características de la morfología del canal: profundidad media (ver gráfico), ancho (ver gráfico) y área de la sección transversal (ver gráfico) en relación a la descarga del río. Esto es muy importante porque ayuda a determinar los distintos factores, además de la precipitación, que controlan la descarga de un río, así como también pueden ayudar a entender mejor la propuesta de ubicación de la represa Inambari, así como sus efectos y viabilidad en términos de producción de energía. La profundidad media, el ancho y la sección transversal del canal están fuertemente correlacionados con la descarga a lo largo del gradiente altitudinal. Se encontró que la variabilidad de los valores promedio de profundidad y ancho del canal en su mayor parte estuvieron relacionados con el área de la sección transversal del canal, lo cual indica que la erosión del cauce de estos ríos no es uniforme a lo largo de su recorrido. Cuando el ancho del canal está determinado por paredes de roca dura, como ocurre cerca del puente Inambari donde ha propuesto el sitio para la represa, el río parece erosionar un canal más profundo. En las secciones inmediatamente aguas abajo estas paredes de piedra son reemplazadas por sedimentos gruesos más fáciles de erosionar, lo cual permite que el canal se ensanche y alcance una nueva configuración de ‘equilibrio’. Este modelo de equilibrio puede dar algunas ideas del patrón de erosión y los efectos de la represa Inambari aguas abajo. La ‘resistencia a la erosión’, una variable de los materiales del lecho del río, determinará los niveles de erosión y distribución de los sedimentos en zonas próximas a la ubicación de la represa, especialmente cuando se libere agua ‘sin sedimentos’ desde el reservorio. Si se conocen estos valores de resistencia de los sedimentos del lecho del río antes de la instalación de la represa debería ser posible predecir los efectos de erosión de la represa una vez que entre en funcionamiento.

Geomorfología

La morfología del canal también varió sistemáticamente con la elevación. El rango y el valor promedio del ancho del canal (ver gráfico), profundidad (ver gráfico) y sección transversal (ver gráfico) disminuyeron con la elevación. Esto es de suma importancia con respecto a los impactos en los hábitats de la fauna acuática, especialmente de las especies más grandes del piedemonte andino, las cuales muy probablemente estarán restringidas a vivir en los canales principales. La presencia de un mayor rango de tamaños de canal en el piedemonte andino es lo que permite la presencia de una mayor diversidad de especies de peces.

La morfología del canal varía en función a la descarga del río, la cual a su vez influye en la velocidad de la corriente: cuanto más angosto el canal mayor es la fricción del agua y por tanto se espera una disminución en la velocidad de la corriente. Esto fue evidente al encontrar una relación positiva entre la velocidad media de la corriente y la sección transversal de los ríos en la cuenca del Inambari (ver gráfico), es decir, mientras más ancho es el canal más rápida es la velocidad de la corriente. Aguas arriba la velocidad de la corriente también se incrementó con el incremento del relieve del terreno (ver gráfico) y del flujo de agua superficial. Una regresión múltiple, que incluyó el relieve, la sección transversal y el flujo de agua superficial, demostró que estas tres variables determinaron el 60% de la variabilidad de la velocidad superficial (ver gráfico). Asimismo se encontró una relación inversa entre el flujo de agua superficial y la elevación (ver gráfico), lo cual es una consecuencia de la menor precipitación que ocurre a mayores elevaciones.  La combinación de la disminución tanto de la escorrentía y de los valores de sección transversal a medida que se incrementa la elevación generó una relación inversa entre la velocidad y la elevación (ver gráfico), lo cual puede tener efectos directos en la distribución y calidad de hábitats bentónicos (del fondo del canal) y la fauna asociada. Se espera que a menores elevaciones ocurran los máximos rangos de velocidad y la mayor diversidad faunística y de hábitats acuáticos, las variables más vulnerables en caso de un represamiento del río.

Los datos históricos de descarga del río Inambari y registros diarios que implementamos en el puente Inambari nos permitieron estimar curvas de variabilidad de descarga (ver gráfico)  y escorrentía (ver gráfico). Estas relaciones han sido útiles para evaluar la variación histórica de la descarga del río Inambari (ver gráfico). Considerando que esta estación de registro de nivel del río se ubica muy cerca del lugar propuesto para la represa Inambari, estas relaciones y estimaciones matemáticas pueden también ser utilizadas para describir las características hidrológicas de la represa que sean necesarias para entender mejor su capacidad energética.