pH

El pH en los cuerpos de agua de la cuenca Inambari varió principalmente en función de la alcalinidad y concentración de carbonatos: el principal agente tampón en la mayoría de aguas naturales, con valores de pH más altos asociados a niveles altos de alcalinidad (ver gráfico). Los valores tanto de alcalinidad (ver gráfico) como el pH (ver gráfico) tendieron a aumentar con la elevación. El aumento de los niveles de alcalinidad a mayores elevaciones refleja la presencia de suelos más alcalinos y una menor escorrentía hacia estos cuerpos de agua. Esta tendencia fue más evidente en las quebradas pequeñas, cuyas áreas de drenaje reflejaron mejor las características locales, tanto edáficas como hidrológicas.

Las pequeñas quebradas que recorren la terra firme de la selva baja presentaron por lo general una menor alcalinidad y bajos niveles de pH, lo cual es el resultado de una alta erosión de los suelos y una mayor escorrentía, es decir, en estas regiones ocurre una mayor capacidad de dilución. En el río Caychihue se encontraron niveles excepcionalmente bajos de pH debido aparentemente a las actividades de extracción de oro que ocurren en casi toda esta cuenca. También se encontraron niveles excepcionalmente bajos de pH en algunos lagos altoandinos y bofedales, cuerpos de agua con un drenaje muy pobre rodeados por suelos de turberas, similares a los lagos de turberas de aguas negras comunes en las regiones templadas del hemisferio norte. Al igual que los lagos de turberas, estos cuerpos de agua altoandinos al parecer reciben el mayor aporte de agua y nutrientes a partir de las precipitaciones locales, con niveles de alcalinidad excepcionalmente bajos y altas concentraciones de ácidos orgánicos, lo cual explica sus bajos niveles de pH. Otros lagos andinos tenían niveles altos de pH similares a las quebradas locales, estos lagos generalmente se encuentran en lugares de buen drenaje y reciben descargas directamente de la escorrentía local. Los niveles de pH excepcionalmente altos en algunos de estos lagos pueden indicar la presencia de afluentes provenientes de suelos ricos en carbonato o puede también reflejar una elevada actividad fotosintética.