Sedimentos Totales en Suspensión (STS)

Las concentraciones de sedimentos totales en suspensión (STS) variaron significativamente entre los tributarios, en los más grandes se observó una tendencia a la disminución con la elevación (ver gráfico), lo cual podría atribuirse a una reducción de la velocidad de la corriente con la elevación. En efecto, se encontró una relación positiva y significativa entre STS y la velocidad de los ríos y quebradas de la cuenca Inambari. Sin embargo, también hay que considerar que los elevados niveles de STS encontrados en los grandes canales de selva baja como el Inambari pueden ser el resultado de aportes de sedimento debido a la erosión asociada con la migración lateral del canal principal. Se espera que ocurra una migración más rápida del canal en la región del piedemonte andino -donde la pendiente disminuye rápidamente-, región que se encuentra aproximadamente entre 300 y 800 metros de elevación en la cuenca Inambari, la cual también corresponde a los niveles más altos de STS encontrados. Los niveles más bajos de STS han sido reportados generalmente en pequeños afluentes de agua clara a lo largo del gradiente altitudinal y en los lagos altoandinos. Se encontraron niveles excepcionalmente altos de STS en los tributarios con intensa actividad minera, como el río Caychihue. El agua utilizada para remover los suelos de las llanuras de inundación y las terrazas adyacentes al canal generan un aporte masivo de sedimentos a los ríos y quebradas.