Glaciares

Se han registrado 834 glaciares para las cordilleras de Vilcanota, Carabaya y Apolobamba, que en conjunto cubren aproximadamente un área de 600 km2. La cordillera de Vilcanota contiene 469 glaciares, la segunda concentración más alta en el Perú, después de la cordillera Blanca en la cordillera Central que contiene 722 glaciares. Las capas de nieve en los glaciares de las cordilleras del sur alcanzan entre 18-29 metros.

Se han reportado ocasionales tormentas de nieve hasta los 4,000 msnm en la cordillera Oriental del sur del Perú, aunque a esta elevación la nieve no se acumula en el suelo. En promedio, la línea de nieve en el sur del Perú se encuentra a mayores elevaciones (5,800  msnm) que en las cordilleras cerca de la línea ecuatorial (4,600 msnm). Esta diferencia se debe a la mayor aridez que existe en los Andes del sur de Perú. En la cuenca del Madre de Dios la mayor parte de la nieve cae en las cordilleras entre octubre y abril, no exactamente en la época más fría pero sí cuando existe más vapor de agua disponible. Excluyendo a los glaciares, las capas de nieve son relativamente delgadas y probablemente no alcanzan más de un metro. Para agosto la mayor parte de la nieve se ha derretido, excepto en las zonas más altas donde se ubican los glaciares. La cantidad de nieve que cae en la cuenca del Madre de Dios y en todas las cabeceras de la región andino-amazónica es muy poca para tener una influencia significativa en los niveles y la dinámica hidrológica de los ríos en las tierras bajas de AmazoníaLa nieve derretida, sin embargo, es importante para los arroyos y pequeños ríos de las zonas altas, las turberas y otros humedales andinos.

Nevados: (ver gráfico / descargar hoja de cálculo / descargar pdf)

Nival: (ver gráfico / descargar hoja de cálculo / descargar pdf)