Ubicación

La cuenca del río Inambari abarca la región de cabeceras más sur de la cuenca Madre de Dios, con un área de drenaje que casi en su 90% está representado por elevaciones mayores a 500 msnm. Solamente un 10% de la cuenca, los últimos 100 km de canal del río Inambari, corresponden a la llanura amazónica. Políticamente, la cuenca Inambari incluye tres regiones del Perú: Cusco, Puno y Madre de Dios. Entre los tres mayores tributarios andinos de la cuenca Madre de Dios (junto a Alto Madre de Dios y Tambopata) el río Inambari es la cuenca que drena la mayor parte de las zonas alto andinas (arriba de los 3,500 msnm), y en términos de descarga hídrica, es el segundo mayor afluente de origen andino en el sureste peruano, con aproximadamente 797 m3/s (luego del río Tambopata). Su área de drenaje comprende aproximadamente 20,000 km2 y alberga las zonas donde ocurren los máximos valores de precipitación en el sureste del Perú.

La cuenca del Inambari tiene ocho principales tributarios altoandinos: los ríos Araza, San Gabán, Esquilaya, Coaza, Limbani, Patambuco, Sandia y Huari Huari, los cuales se originan a partir de los deshielos en la zona de glaciares de las cordilleras Vilcanota y Carabaya a más de 5,000 msnm. De estos ocho tributarios, la cuenca del río Araza es la única que pertenece a la región de Cusco, el resto se ubican en Puno y drenan en dirección norte atravesando un terreno muy empinado, desembocando a lo largo de la margen izquierda del principal canal colector Alto Inambari, aguas arriba de su confluencia con el río Araza. Debajo de esta confluencia el río recibe el nombre de Inambari, el cual al dejar la región de montañas aproximadamente a 300 msnm drena sobre un terreno amplio y plano (Región Madre de Dios) para descargar finalmente en el río Madre de Dios, aproximadamente a 180 msnm. La confluencia entre el río Inambari y Madre de Dios está a unos 70 km aguas arriba de Puerto Maldonado, en los bosques lluviosos de la llanura amazónica.