Potencial pesquero del embalse

Usualmente durante los primeros años luego de ser llenado el embalse los niveles de producción primaria y secundaria aumentan drásticamente en relación a los niveles originales del río. Esto es especialmente cierto en sistemas fluviales de aguas blancas (ríos con alto contenido de sedimento) como el Inambari. Los ríos de aguas blancas generalmente son ricos en nutrientes como fósforo (P) y nitrógeno (N), elementos esenciales para el crecimiento de plantas acuáticas. En condiciones naturales la productividad del río está limitada por la falta de penetración de la luz a causa de la turbidez, y también por la alta velocidad superficial de los ríos. Cuando estos ríos son represados las condiciones físicas cambian considerablemente, la velocidad superficial de la corriente se ve reducida completamente y los sedimentos tienden a depositarse, lo cual permite el desarrollo de un ambiente rico en nutrientes con adecuada penetración de la luz, condiciones ideales para el desarrollo de fitoplancton y comunidades acuáticas herbáceas. Este aumento en la producción primaria crea una sólida base energética para los productores secundarios, como zooplancton, algas, peces e insectos herbívoros, iniciándose una cadena alimenticia que permitirá un aumento importante en la producción de peces. El aumento de la producción primaria y secundaria en el embalse generalmente depende de la concentración total de los llamados “nutrientes limitantes”(generalmente P o N), estos nutrientes esenciales limitan/facilitan el crecimiento y se obtienen a partir de los ríos y quebradas que descargan directamente en el embalse, así como también a partir de la descomposición de todo el material terrestre (plantas y suelos) que fueron inundados durante la formación del embalse.

Los estudios realizados en lagos ubicados en la llanura inundable de Amazonía Central facilitan cierta evidencia acerca de la dinámica de estos nutrientes y de su disponibilidad en los ambientes acuáticos, lo cual sirve de base para entender lo que pueda ocurrir en el gran reservorio de Inambari. El proceso de sedimentación que ocurre en esos lagos inundables es similar al que se espera en el embalse, especialmente durante la temporada de lluvias cuando el río principal inunda la llanura inundable. Luego de inundarse el bosque adyacente, la mayoría de los sedimentos fluviales se depositan en el fondo y la columna de agua queda expuesta a una mayor penetración de luz, y por consiguiente se produce una máxima producción de fitoplancton ya que existen los nutrientes disponibles. Los sedimentos en suspensión presentes en el río Amazonas se derivan principalmente de la Cordillera de los Andes y son ricos en fósforo, sin embargo el proceso de sedimentación produce una significativa reducción en la concentración total de fósforo y en general un patrón fósforo limitante para las comunidades de fitoplancton durante el período de aguas altas.

Luego de llenado el embalse estos sedimentos andinos ricos en fósforo se depositarán en el fondo, lo cual producirá una reducción en la concentración de fósforo en el nuevo embalse comparado con las concentraciones en los tributarios ubicados aguas arriba, generándose así un ambiente con fósforo limitante durante el año. Si los ríos y tributarios ubicados aguas arriba mantienen su estado actual, entonces la tasa de aporte de fósforo permanecerá relativamente constante en el tiempo. Si se incrementan las actividades mineras y la deforestación, el aporte total de fósforo probablemente aumente también, ya que las aguas producidas por las operaciones de extracción de oro a gran escala contienen elevados niveles de fósforo (ver gráfico)  (ver gráfico). En cambio, los aportes de fósforo derivados del material inundado, vegetación terrestre y suelos, tienden a disminuir con el tiempo a medida que los componentes solubles de esta materia orgánica se agoten. Se estima que el stock inicial de carbono en el embalse asociado al material inundado (vegetación terrestre, raíces, suelos) es aproximadamente 9.6 millones de toneladas. Incluso si asumimos que el aporte de fósforo a partir de la vegetación inundada es en gran parte liberado dentro de una década, todavía representaría menos del 3% de la contribución proveniente de zonas aguas arriba. La concentración total de fósforo estimada disminuiría desde 39.4 a 38.5 mg m-3en 30 años después de llenado el embalse, lo cual indicaría que se necesita de un continuo aporte desde los tributarios para mantener una elevada producción primaria (ver gráfico).

Debido a que las orillas del embalse estarán formadas básicamente por las empinadas laderas que quedarán sumergidas, no se espera que las plantasherbáceas flotantes o enraizadas (macrófitas) y algas (principalmenteperifíticas) contribuyan mucho a la producción del embalse. El hábitat dominante serán profundos ambientes pelágicos y se espera que el fitoplanctonsea el principal productor primario. Se puede estimar la influencia de los cambios en P en la producción de fitoplancton en el embalse a partir de relaciones empíricas obtenidas a partir de mediciones de la producción en 79 lagos inundables de Amazonía Central durante el período de aguas altas (ver gráfico) (ver gráfico) (ver gráfico). Los niveles de producción de fitoplancton estimados en el embalse de Inambari serían más altos de los que existen en los lagos inundables de la Amazonia Central (ver gráfico).

Se sabe que la producción pesquera en los grandes embalses amazónicos Balbina y Tucuruí aumentó rápidamente y luego disminuyó en un ciclo aproximado de 20 años. Este fenómeno de “aumento y caída” de la producción se ha atribuido a lo pulso de nutrientes limitantes, los cuales provienen principalmente de la descomposición gradual de la vegetación terrestre inundada mas no a los aportes de tributarios aguas arriba. La dinámica de la producción en el embalse de Inambari se espera que sea bastante diferente. Debido a que el aporte de fósforo será relativamente abundante e constante a partir de los tributarios ubicados aguas arriba del embalse, y dado que la transparencia del agua será alta durante la mayor parte del año, se espera que la producción de peces en el embalse de Inambari sea bastante alta al inicio y la disminución se produzca de manera ligera en ciclos de 30 años (ver gráfico).Dado que tanto la producción de fitoplancton y y de peces están vinculados a las concentraciones totales de nutrientes, se espera que sus niveles sean correlacionados  (ver gráfico) y también relativamente altos y estables en el tiempo. Esto facilita el desarrollo potencial de una industria pesquera estable en el embalse, que incluso podría aumentar si se complementa con acuicultura intensiva y extensiva en el nuevo lago, las que ofrecerían también importantes alternativas económicas para la población local.

Existe, sin embargo, una preocupación por la alta producción pesquera y de fitoplancton en zonas amenazadas por la contaminación de mercurio. El aumento de la producción de materia orgánica puede elevar significativamente la demanda biológica de oxígeno, lo cual disminuye los niveles de oxígeno a cero en las capas inferiores (anoxia hipolimnética) y aumentan las tasas de metilación del mercurio. Si el mercurio ingresa en la cadena alimenticia de las especies usadas para la pesca, podría destruir las pesquerías ya que estos productos pesqueros no tendrían un mercado. Los gases de efecto invernadero también podrían aumentar si los niveles de fitoplancton alcanzan niveles más altos de los que podrían ser consumidos, como consecuencia de los niveles excesivos de nutrientes procedentes de la agricultura desarrollada aguas arriba, de la deforestación o la minería, o alguna combinación de estas actividades.

A continuación tenemos la lista de gráficos del apartado con sus respectivos links:

Relación entre la descarga total de fósforo (g/s) y la descarga de agua (m3/s) en los tributarios de la cuenca del río Inambari, útil para estimar el balance de nutrientes en el reservorio y la disminución del aporte de nutrientes debajo de la represa (ver gráfico).

Relación que muestra la influencia de la actividad minera en las concentraciones de fósforo total en los afluentes del río Inambari, útiles para la predicción de los impactos de la minería en la carga de nutrientes y productividad en la represa (ver gráfico).

Variación estimada de la concentración total de fósforo en el Reservorio Inambari durante los primeros 30 años luego del represamiento (ver gráfico).

Relación entre la taza de fotosíntesis y TP para el fitoplancton en lagos amazónicos de la llanura inundable (Forsberg, sin publicar) (ver gráfico).

Niveles máximos estimados de fósforo para fitoplancton en el Reservorio Inambari durante los primeros 30 años luego de represado el río (ver gráfico).

Relación entre la producción diaria integral y máximo nfP/Et para fitoplancton en los lagos de la llanura inundable de Amazonía Central, donde n = promedio de horas de luz por día (12 h), f = factor de conversión diario (0.833) y Et = coeficiente vertical de extinción (por m). (Forserg) (ver gráfico).

Variación estimada de la tasa integral de producción para fitoplancton en el Reservorio Inambari durante los primeros 30 años luego de represado el río (ver gráfico).

Relación entre la producción total de la comunidad de peces y la producción integral anual de fitoplancton y lagos y reservorios. Adaptado de Downing, Plante y Lalone 1990 (ver gráfico).

Variación estimada de la producción total de peces en el Reservorio Inambari luego de represado el río (ver gráfico).

Bibliografía

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Forsberg, B.R. (Ed.). The Biogeochemistry of the Amazon Basin. Oxford University Press, New York: 235-274.

Setaro, F.V., y Melack, J.M. 0000. Responses of phytoplankton to experimental nutrient enrichment in an Amazon floodplain lake.